Steam Deck 操作系统深度解析

如何做好主机与 PC 之间的桥梁

Valve 最近公布的 Steam Deck 将连接两个不同的世界。它有着一颗功能完备的 PC 之心,但外形又是一款用手柄控制的掌机。将这两样东西粘连到一起的,便是 Deck 搭载的新版 SteamOS 操作系统,这个系统在带来简洁易用的 UI 同时,还支持你能想到的几乎所有拓展功能。

我有幸试玩到了 Steam Deck 并与 Valve 的开发者深入讨论了这台机器,他们最重视的就是操作系统与软件了。Deck 需要同时成为一台专精某个方面、又能支持很多扩展性的机器;还要能支持 50 寸电视、桌面级电脑显示器,以及具备随时连接与脱离底座的功能。Valve 告诉我说,最重要的一步就是开发出一个快速灵活的操作系统。

「我们是从这个想法开始构想的,我们知道人们会把这台设备带到不同的地方,也会以多种不同方式来玩游戏,」Valve 的设计师 Tucker Spofford 这样告诉我,「他们的游戏时间较短,希望能快速进入游戏,所以对我们来说最重要的是让玩家能够快速找到一款游戏玩。不仅是你库中的游戏,还可能是你希望了解的游戏,那些刚上市的游戏。」

出于这个原因,Deck 上的 UI 采用了全新的设计。这并不是 Steam 首次试着让手柄游玩 PC 游戏的体验更好。Steam Link 和大屏幕模式都带来了类似的主机向界面。大屏幕模式虽然让你坐在沙发上浏览游戏更方便了,但如今这个多年前设计的模式也显得过时。这个模式没有带来太多视觉变化,而且连 Valve 在后台开发起来也觉得有些缺陷。

Spofford 告诉我说「要理解的关键是(Steam Deck)的操作系统本身就是 Steam。它经过优化,能够像大屏幕模式一样更好地适配手柄。但和大屏幕模式不同的是,这不是 Valve 在后端开发的支线产品,这就是个看起来不同的 Steam。」这意味着因为开发无法共享,大屏幕模式并没能继承 Steam 最新的功能,而 Steam Deck 则能轻松继承所有功能。反过来,Valve 为 Deck 所做出的改进也会使得 Steam 获益。

 

这样的设计为 Valve 省下了开发的时间与精力,意味着 Steam 团队能够更轻松地让对两个平台同时做出改动和优化。大屏幕模式完全能满足其目标需求,但 Steam Deck 的 UI 便利设计让我很是惊叹。搜索游戏与导航都更方便了,比大屏幕模式用起来感觉更像现代主机的 UI 界面。

Steam 上的功能在这里应有尽有。Steam 工坊能够记住你安装了哪些 mod;Steam 能够云同步你的存档;Steam 成就也能追踪你的进度;Steam 的手柄自定义程序也能够使用;Steam Remote Play 还能让你从 PC 上串流游戏到 Deck 来,或是反过来串流。Valve 推出桌面版 Steam 已经接近 20 年之久了,而 Deck 则能立马继承多年来的打磨与改进。

虽然这些改进已经在普通的 PC 上实装,Valve 还尽力为 Steam Deck 配备了一项主机玩家熟悉、而 PC 玩家只能眼馋的功能:游戏待机。就和 Switch 一样,你能随时让游戏进入待机状态,无需存档、退出或是之后重新启动。虽然许多人会觉得这是理所当然的功能,但 Valve 告诉我说这在 PC 端并不容易实现。

 

「这个功能是早期和 AMD 以及内部的研发部门沟通时提出的。」Valve 的设计师 Greg Coomer 说道,他解释称这并不是他们想实现的事情中最难的,而是「确保我们没有忽视这个功能的重要性。」对团队而言,这个功能是 Steam Deck 用户的核心体验,进而需要一个快速又灵活的操作系统,所以游戏待机才变成了一个无法割舍的功能。

Valve 还告诉我们,团队正在探索在 Deck 上待机游戏后,然后通过 PC 从同一个地方断点续玩的可能性,不过我们试玩的设备上并没有这个开发中的功能。而这正是 Deck 操作系统采用 Steam 的好处之一,在这里做 出的改进能够轻松回馈到桌面体验上去,Valve 告诉我称他们在 Deck 上做出的一些改进,甚至会在 Deck 发售前率先登录桌面版 Steam。

 

而针对那些对 PC 不太感兴趣的人,Valve 也想确保 Deck 能够成为一个自给自足的生态系统。所以最重要的设计在于将游戏库、商店、和社交功能融合成为一个有吸引力的平台。「我们一直想在 Steam 平台上弄明白的功能之一,就是你在 Deck 上看到的 Steam 主界面会是什么样。」Spofford 解释道,「我们认为,许多用户都会觉得能够马上回到游戏中非常重要,不过能够看到朋友们都在玩什么、商店里都有什么游戏、库里有什么新东西、获得新游戏推荐等等,这些东西都集成到了主界面中。」

同样的,Deck 用户也不用担心会遇到更新驱动等 PC 端的许多复杂问题。Valve 计划在设备发售后更新 Steam OS 和 Deck 的软件,可以随时以补丁形式推出。虽然近年来 PC 上的驱动更新已经不会带来太多麻烦,但对那些不想鼓弄软件的人来说还是比较复杂。很高兴能见到 Deck 致力于带来这样的便利体验。

 

当然了,对那些想突破 Steam OS 环境的用户,Steam Deck 还有着完整的 Linux 桌面程序支持,能够等同于一台普通 PC。你可以随意安装任何兼容 Linux 的软件,还能安装一些非 Steam 游戏或者第三方商店。你甚至还能完全清空 Steam Deck 的硬盘,然后安装 Windows 代替。Valve 对 Deck 的开放程度非常自信,他们很明确就是不想带来一个封闭的系统。

而这种做法与主机一直以来的模式完全背道而驰,极少的限制可能就是 Steam OS 和这台设备作为一台游戏 PC 而真正突出的地方。我喜欢它为那些需要的玩家保留了自定义空间,我更欣赏 Valve 为其他玩家开发了现代主机风格的 UI。Steam Deck 试图同时游走在两个不同的世界之间,而据我目前所见的东西,我认为它或许能够胜任这个角色。

 

如果你还没有见过 Steam Deck,可以阅读我们的上手体验,看看 UI 之外的游戏体验;也可以阅读我们的开发者问答摘要,让 Valve 来解答你的所有重要疑问。同时不妨听听 G 胖对 Deck 的定价怎么看。我们将在 7 月带来更多 Deck 相关资讯。

本文编译自 IGN US 相关内容,未经授权禁止转载。

文章提及

Steam Deck

发布者: Valve