IGN JP 亲赴西雅图 Valve 本部与开发者聊 Steam Deck

集 Valve 10 年硬件开发经验于一身的产物

对于 Valve 赠送的这台 Steam Deck,常年海外出差的我真的爱不释手。它比想象中更加轻盈的机体实现了笔者十年前想都不敢想的奢望 —— 随时随地畅玩 PC 游戏。Steam Deck 的外观设计严格遵从人体工学,握在手里十分称手,各种按键和 I/O 接口的布局也非常合理。发热情况与规格相符,散热排出的空气不会流动到双手附近。不仅待机时的耗电量低于预期,而且从睡眠状态唤醒只需 1、2 秒的时间。尽管笔者有时也会因为新鲜的操作方式和不熟悉的按键布局而犯难,但老实说,这台机器目前的完成度已经大大出乎我的意料。

 
在飞机舱内游玩 Steam Deck 的场景

本次,笔者带着日版 Steam Deck 回到了它的故乡西雅图。更准确地说,应该是与西雅图隔华盛顿湖相望的金融都市「贝尔维尤」。全球最大的 PC 游戏平台 Steam 的运营公司 Valve 的总部就坐落于此。7 月底面向日本媒体开放的活动为期一天,包含两场关于 Steam Deck 和 Valve 服务的采访以及参观 Steam Deck 开发实验室的环节。本文主要涉及的是关于 Steam Deck 的采访内容。

IGN 此前已发布关于海外版 Steam Deck 的详细评测。此次推出的日版虽然在操作系统和软件上有所更新,但基础的硬件规格依然不变。此前评测里的内容笔者个人体验下来之后基本认同,如果今后通过操作系统和软件的更新可以让 Steam Deck 运行更多游戏的话,我觉得能够给到 8~9 分。

 
转机时也能玩 PC 游戏!

突出的易用性

 
Valve的所在地 —— 贝尔维尤的都市景观。高楼林立,Bungie 等一众游戏公司的办公楼也在附近

媒体见面会当天,我乘坐林肯广场综合大楼的电梯来到了 Valve总部。虽然以前看过很多次照片,但亲眼见到装有红色把手的巨型阀门还是令我兴奋不已。

 

Valve 的办公地点虽然经历了多次搬迁,但他们正是在这里创造出了《半衰期》、《求生之路 2》、《传送门》等名作,还运营有月活用户超 1.3 亿人次的巨型游戏平台。Valve 内部共有约 400 名员工,他们彼此之间完全没有上下级之分。顺便一提,Steam 平台极其稳定的网络服务建立在全球 55 地架设的四百多台服务器共同运作的基础之上,其中绝大部分服务器都是 Valve 的自有资产。

在最初的访谈中,笔者先采访到了参与 Steam Deck 开发的工程师和软件设计师,他们分别为Pierre-Loup Griffais 先生(负责 Steam Deck、Steam OS 的工程师)、Yazan Aldehayyat 先生(负责主板等硬件开发的工程师)、Jay Shaw 先生(负责 Steam OS 和 UI 的设计师)。

 
从左至右分别为:Pierre-Loup Griffais 先生、Yazan Aldehayyat 先生、Jay Shaw 先生 笔者首先就自己第一时间的使用体验进行了提问

—— Steam Deck 的重量比我想象的还要轻,这让我感到有点意外。此外,个人感觉 Steam Deck 待机时的耗电量也挺低的。还有什么在易用性上你们非常注重的细节吗?

Pierre:您提到的这两点都是我们从一开始就很关注的重点。机器太重会导致耗电量增大,难以维持长时间的续航。而握持部分需要舒适顺手,因此我们利用人体工学设计兼顾了机体的便携性和全尺寸手柄的布局。机器拿在手里的重量感是设计的关键所在,合理分散重量可以让玩家游玩更长时间。

Yazan:我们通过制作大量原型机并经过多年的摸索试错,最终确定了现行的电源规格和待机时间。对于玩家而言,「机器能够快速从睡眠状态恢复到游戏状态」和「低耗电量」都很重要。

—— 不过左右两侧的肩键(Bumper)稍微有点难按,背部按键也有点紧。

Pierre:肩键的设计目前还在不断改进中。但不可否认的是,它所处的角落位置确实导致设计起来很困难。我们预计会在后续对原有的设计进行更新,并会持续接收玩家的反馈。至于背面的握柄按键,我们谨慎考虑了如何兼顾「轻松按压」与「不易误触」,力求做到两者平衡。话虽如此,但并非所有玩家都会用到这些按键。因此握柄部分会设计得偏硬一些,而中央部分则比较容易按压。玩家可以根据个人的喜好来选择按压的部位。

一切始于十年前

 
实验室中整齐地摆放着迄今为止制作的所有原型机

2021 年春前后,关于 Steam Deck 的传闻不绝于耳,而任天堂 Switch 在全球范围内取得的成功自然也提高了玩家对 Steam Deck 的期待。但运营 Steam 游戏平台和打造游戏硬件可以说是两种截然不同的业务类型。

实际上,2015 年推出的基于 Linux 系统开发的游戏主机 Steam Machine 及其附带的 Steam Controler 都称不上是成功的项目。只能游玩 Linux 原生游戏的主机规格大大限制了可玩游戏的阵容,几家厂商销售的机型也都称不上便宜实惠。

相比之下,挑战 VR 领域的 HTC Vive 和 Valve Index 就显得成功得多了。Valve 不仅凭借这两台高端 PC VR 主机抢占了一定的市场份额,而且还创作出了《半衰期:爱莉克斯》这款足以载入史册的第一方杰作。

 
在 Valve 迄今为止所有从零开发的产品中,Valve Index 可能是其中最成功的一款

实际上,Valve 早在十年前就已经在计划开发自己的硬件。现在回过头来看,Valve 的硬件开发战略其实非常高明。Valve 最初并没有选择自己埋头开发硬件,而是在完成操作系统、软件等系统层面的设计后,先与其他硬件厂商合作推出硬件产品,随后再根据获得的反馈来设计自己的硬件。从与 HTC 合作推出 HTC Vive 到自己推出 Valve Index 的过程,某种程度上也算是延续了自 Steam Machine 到 Steam Deck 的模式。对此,Steam Deck 的开发工程师做出如下回应。

 
设备重量似乎经过反复商讨,最终成机的左右平衡几乎完美,为此专门采用了特殊的 L 型电池

—— Valve 此前曾开发过 Steam Machine 和 Index 等硬件,它们与 Steam Deck 项目之间的联系是?

Pierre:Steam Deck 确实与此前的项目一脉相承。举个例子,Steam Controller 和 Steam Input 分别从硬件层面和软件层面对 Steam Deck 的开发产生了影响。这些经验成果都被直接应用于 Steam Deck 中。除此以外,开发 Valve Index 的经验也得到了有效利用。我们在制作 VR 头显设备的过程中学到了许多有关产品制造和物流的知识,而且 Index 的显示技术和音频技术也与 Steam Deck 有直接联系。Steam LINK 的远程游玩技术更是被 Steam Deck 直接拿来加以运用。可以说 Steam Deck 的开发与 Valve 过去十年的所有硬件项目都密不可分。

—— 那么,Steam Deck 与此前的项目有什么不同之处吗?

Pierre:Steam Deck 是 Valve 开发的首款完全定制化的电脑设备。Steam Machine 只是单纯整合了当时市场上已有的软硬件,而 Steam Deck 却搭载的是我们与 AMD 合作推出的定制芯片。此外,我们还首次在 Steam Deck 中采用了高端电池技术。这项技术使得 Steam Deck 搭载的电池比 Valve Index 手柄中的还要小。

Yazan:此次开发中最具挑战性的部分是散热系统。我们力求打造出一款功能强大的掌机,但同时也很注重体验的舒适性。为了避免风扇噪音扰人,我们在设计上进行了多次修改。

—— Steam Machine 只能运行 Linux 原生游戏,但 Steam Deck 却可以在 Linux 系统下模拟运行 Windows 游戏。这样做的优缺点分别是什么呢?

Pierre:Steam Deck 当然也支持 Linux 原生游戏,而非 Linux 原生游戏则可以通过 Proton 模拟运行。我们花费了五年多的时间来研发 Proton,使其能够省去游戏开发者制作 Linux 移植版的麻烦。要说缺点的话(与 Linux 原生游戏相比),就是当 Linux 原生游戏加入 Proton 不支持的新功能时,我们必须通过更新 Proton 来支持这些新功能,可能会产生时间上的滞后。幸运的是,Steam Deck 公开后引起了许多开发者的兴趣。因此我们可以在游戏发售前与开发者先行展开合作并提供支持。如此一来,游戏很可能在发行时就能够完美适配 Proton。

Jay:准确来说,Proton 并不是一个模仿 windows 游戏运行过程的模拟器,而是一种进行编译(互换)的兼容层,使 Windows 程序可以在 Linux 上运行。Windows 游戏在运行时总是会调用一些 API,而 Proton 所做的就是将其编译成 Linux x86 CPU 可以读取的形式。这样既不需要 CPU 进行模拟操作,也能达到不错的效果。

Yazan:我再补充一点,得益于 Linux 的开源性质,再小的 bug 也能很快得到修复。尽管这一点在大公司中很难做到,但 Linux 操作系统确实可以完成快速改进和迭代。

 
原型开发时期绘制的各种草图

事实上,Steam Deck 此次最大的优势或许就是采用了 Proton。不同于需要开发者另行准备 Linux 版的 Steam Machine,Steam Deck 在 Proton 的帮助下省去了这一步骤,使许多 Windows 版游戏也可以直接在 Linux 上正常地运行。通过 Proton 能在 Steam Deck 上流畅运行的游戏在 Steam 游戏库和 Steam 商店中存在单独分类,一眼就能分辨出来。就这一点而言,Steam Machine 对于 Valve 来讲也是一次非常有价值的实验。毫无疑问,它的经验教训很大程度上都被用到了 Steam Deck 的开发中。

在日本与东亚地区的业务拓展

 
大量用于确定机体形状的试验模具

目前 Valve 已通过与海外各地的企业达成合作,稳步拓展了业务范围。日本业务方面,Valve 于 2013 年和 Degica 达成了业务合作关系。自此以后,Degica 作为日本地区的支付平台为玩家提供了各式各样的支付方式(令不少海外 Steam 玩家惊奇的是,日本地区居然可以通过便利店和银行汇款支付)。此外,Degica 还负责了 HTC VIVE 和 Valve Index 在日本地区的销售业务,这些硬件销售经验也使该公司积累了一定的物流基础。

此次负责在东亚地区(含日本)销售 Steam Deck 的是一家名为 KOMODO 的公司,该公司是由Degica 社长「Momose Jack Leon」和 Valve 日本地区前负责人「Ricky Uy」共同创立的。对于主营软件业务的 Valve 而言,如何解决长距离运输的物流问题无疑是一项挑战,不过有了KOMODO 这个关系密切的合作伙伴之后,此次东亚地区的销售似乎将不再那么困难。

回到访谈,笔者接下来详细询问了日本地区 Steam Deck 的发售时间和销售策略以及今后 Valve 的业务拓展方针。

—— Steam Deck 于今年 2 月率先在欧美地区发售。为什么日本地区的发售时间会稍晚一些呢?最初讨论时有考虑在日本发售吗?

Jay:我们从一开始就计划要在日本发售,也针对(日本的)电器产品规格进行了相应的适配。日本地区发售日较晚纯粹是因为销售渠道的问题,而这一问题也通过与 KOMODO 结成伙伴关系得到了解决。

—— 你们对日本市场的期待度有多高?

Jay:我们当然期待它能取得成功,并相信它在日本市场具有非常大的潜力。毕竟近五年以来,有越来越多的日本玩家开始关注 PC 游戏。尽管玩家们可能会因为机器尺寸或其他替代品的存在而选择暂时观望,但我仍然相信 Steam Deck 是一款绝佳的 PC 游戏入门机器,或许会成为许多日本玩家的第一次体验。

—— Steam Deck 会长期贩售吗?各位如何看待 Steam Deck 目前的生命周期?

Yazan:Steam Deck 会保持长期贩售,期间还将不断推出跨世代的产品。至于产品的生命期限,我们必须考虑其中的平衡。虽然开发者在稳定的硬件环境下更容易创作游戏,但技术也是在不断进化的,因此必须在两者之间找到一个平衡点。

Pierre:目前的 Steam Deck 不仅要支持 Steam 上现有的游戏,同时还得兼顾未来发行的游戏。

Jay:PC 拥有很长的生命周期,既能兼容老游戏,又可以运行新游戏。Steam Deck 也保留了这样的向下兼容性。

 
产品包装也很讲究,可减少垃圾的产生

在另一次采访中,Valve 透露将在 2022 年的东京游戏展上提供 Steam Deck 的试玩。在全球 PC 游戏市场中,日本所占份额虽小,但增长率却是全球第一。因此,Valve 也希望借 Steam Deck 发售的机会,在日本普及 PC 游戏。再加上现在许多日本开发者都选择在 PC 平台发布游戏,因此 Valve 似乎极为看好日本市场。

 
专用便携包的背面可以收纳电源插头,非常方便

Steam Deck的最佳使用方法

最后笔者向诸位开发者请教了 Steam Deck 的诸多使用方法以及功能。

—— 讲讲可以在 Steam Deck 上使用的小窍门吧。比如说 PC 上只需按下 F12 就能轻松截图,那么 Steam Deck 呢?

Piere:Steam Deck 的许多功能都集成在Steam 键上。长按 Steam 键或快速访问键可以打开一个快捷键列表,从中可以得知同时按下 Steam 键和 R1(右肩键)键即可截图。随后再按下 Steam 键便能在媒体中查看截图。

Jay:在性能设定方面,有个技巧是将刷新率和帧率全部设置为 40。这样即便是像《艾尔登法环》这样对配置要求颇高的游戏也能在性能表现和耗电量之间达到完美的平衡。

Piere:享受 Steam Deck 乐趣的其中一种方式是将正面的 ABXY 键映射到背面的握持按键上。这样即便不把手指从控制镜头的摇杆上移开也能够使用这些按键。

Yazan:另外,你也可以利用陀螺仪功能来进行体感瞄准。

 
使用 Linux桌面模式的工作规格 Steam Deck。拥有丰富的接口,似乎可以用来完成多种工作

笔者实际使用 Steam Deck 的时间虽然已有两周,但仍强烈地感觉到它还隐藏着许多我不知道的功能。大部分用过 Steam 的玩家都可以直接上手 Steam Deck,其多样的功能堪称一台 PC 游戏机。由于 Steam OS 其实就是 Linux 系统,因此也可以在桌面模式下打开 Linux 应用。在展示的使用实例中,Steam Deck 不仅可连接显示器、键盘、鼠标,还能成功启动浏览器、Discord 和 Blender。换言之,Steam Deck 其实可以作为一台极小体积的 Linux 机器来使用,这一点非常有趣。此外,Steam Deck 还支持通过 USB、蓝牙、HDMI 连接各种形式的外部设备,使它从一个普通的游戏机进化成了一台充满魅力的电脑。看到这里的你不妨也考虑一下开启属于自己的 Steam Deck 生活吧!

本文编译自 IGN JP 相关内容,原作者今井晋,翻译忠犬小政宗,编辑 Bluestoon,未经授权禁止转载。

文章提及

Steam Deck

发布者: Valve
发售日期: 2022年2月25日