极限竞速:地平线 5 - 评测

新意不足,但量大管饱

时隔三年多,已经逐渐成长为开放世界竞速游戏扛把子的《极限竞速:地平线》系列迎来第五部作品。这一次游戏舞台是充满拉丁风情的墨西哥,包含火山、热带雨林、海滩、保留了西班牙殖民时代风格建筑的小镇等多种独特的地形地貌,此外音乐与绘画也很有辨识度,这一点在之前公布的序章内容都有展示。

因此从进入游戏的那一刻开始,玩家就能明显感觉到这里跟《地平线 4》英国场景的不同之处,野外场景的视野更开阔,植被种类不同且密度明显变低,但地形起伏更大,不时能够看到一些废弃建筑与赛场景观,给人一种在荒原废土冒险的感觉。

游戏的车辆阵容在前作基础上又增加了不少,游戏内的数据显示初始版本就达到了 538 辆,后期还会随着赛季更迭、事件任务不断有新车加入,再结合成熟且硬核的个性化配件以及车辆本身的改装功能,从内容量来讲实在良心。

但比较可惜的是全新加入的车辆并不多,至少在初始版本里全新款式占比大约 10% 左右,删掉了不少老车,国内玩家十分关心的 BBC (奔驰、宝马、奥迪)三大豪车品牌的一些热门车款也较少,收录的都是好几年前的旧款,国产品牌更是毫无踪影。不过前作中首发并未加入的丰田系众多车款倒是回到了首发序列,希望发售后持续更新的车型能够给玩家带来一些惊喜。

另外从系统部分来讲,《地平线 5》虽然拥有系列尺寸最大的地图,按照官方说法比前作大 50%,这当然带来了数量和种类明显增加的赛事、挑战、收集要素以及隐藏任务,但由于保留了太多系列固有的玩法与套路,所以追求新鲜感的玩家可能会有些失望,游戏实际玩起来跟前作相比并不会有太大的差别,就好像换个地方重头开始肝一遍一样。

新加入的赞赏(Accolade)等级机制将硕大的地图与海量的挑战事件分割为数十个不同的区域和赛事类型,玩家需要不断挑战当前区域的任务积攒赞赏值,达到一定等级之后就可以获得开启新区域的资格,就像使用钥匙那样从各个地区的不同风格赛事里选择一个解锁即可。当然,这些赛事并非一开始就都是可选状态,其中大多数都需要完成特定的任务才会进入可解锁状态,同时一个区域内也并非只有一类赛事,只是在环境上有明显的区分。

总体而言,《地平线 5》的整体品质和玩法都相当扎实,少一些新鲜玩意并不影响对整个游戏的高评价,玩家可以在这里尽情享受多种风格的赛道,开着各类赛车去体验驾驶手感迥异的各类比赛(不同天气和路面条件对驾驶过程的影响也很明显),那种纯粹且极具亲和力的驾驶快感渗透至游戏的方方面面,一切都是刚刚好的感觉。

即便不算上之后的内容更新,初始版本就已经有海量的内容供玩家体验,车辆、赛事、改装件、外观自定义内容、房屋、探索任务应有尽有。对于熟悉和喜爱整个《地平线》系列玩法套路的玩家来说,实在没有错过本作的理由。即使是没有系列经验的新玩家,也不妨通过 XGP 在第一时间获得游戏的标准版本进行尝试,绝对不会令你失望。

次世代级别画面观感不明显

从 2018 年到 2021 年,业界最大的变化就是正式进入了新的主机世代,作为微软第一方工作室旗下的旗舰作品,Playground 理应拥有最好的资源将《地平线 5》的画面打造到极致,不过单就 Xbox Series X主机上的表现来讲,只能说有一些中规中矩的进步,例如植物的多边形数量、光照的细节、靓丽的色彩等等,也可能是《地平线 4》四季分明的英伦风光给我留下了太过深刻印象,使得《地平线 5》在画面上和前作的出色表现相比没有拉开太大差距。

其实车辆本身的建模精细程度无论车内车外都令人赞叹,系列传统的大量可改造项目及零部件购置、改装系统也都得到了保留与发扬,但也可能正因为如此所以跟原地踏步的场景形成了比较鲜明的对比,尤其是进入城市场景时,街边建筑、街景的复杂程度都给人一种停留在上个世代的落后感。

不过客观来讲,这毕竟是一款拥有开放世界地图的赛车游戏,究竟是开车的爽快感和流畅度更重要,还是应该更重视贴图细节与光影特效,其实经过之前几代的积累与尝试,制作组早就有了答案,那就是为前者牺牲场景部分的画面细节与品质,这一代显然也贯彻了这一原则。

另一方面,制作组也没有完全「躺平」,以游戏架构上的特点为由不去追求细节的革新。墨西哥本身是一个海拔跨度极大,地貌风格类型也十分多样化的国家,开发者们很好地利用这一点,将低温、高海拔的高山、火山口与低海拔、高热的海滩、热带雨林整合到同一张地图里,配上动态的天气系统,创造出环境变化跨度极大的驾驶场景,这一点值得好评。

除了视觉上的明显差异,在雪地、荒漠、沙滩、雨林、湿地等不同环境上开车的手感也有显著差异,和天气系统一起最终产生出无数种环境组合,即便根据不同环境下的赛道换上系统推荐的特定车款,还是需要玩家在具体的驾驶风格以及道路选择上进行微调,才可能在比赛中取得好名次。

另外跟前作一样制作者在游戏里加入了一些极端天气条件下进行的特殊任务,可以看做是一种「炫技」,比如让玩家开车进入风暴、沙尘暴等等,在风驰电掣中看到漫天的黄沙、雨点,不时还有雷电落在路边,与 NPC 的旁白进行混响之后,让人产生一种身临其境的沉浸感,利用这种优质的故事氛围提供给玩家不断比赛、不断推动情节发展的动力,而并非只是用纯粹的驾驶乐趣来绑住玩家。

驾驶手感一如既往的单纯和直接

竞速游戏的手感与表现形式大体分为写实和爽快两个大方向,写实派以《GT 赛车》系列为代表,车辆外观、赛道尺寸、发动机音效等等全都追求尽可能 100% 还原真实情况;爽快方向的派系则显得有些五花八门。

作为后起之秀的《极限竞速》系列 2005 年才推出第一作,从第一部开始就坚定走写实与爽快感结合的中间路线,争取到了不少受众,此后派生出更重视爽快感和自由探索乐趣的《地平线》系列之后,索性将亲民路线贯彻至今。

《地平线 5》的实际操作感受跟系列一脉相承,总的原则依然是最大程度上兼容不同阶层、不同水平的竞速游戏玩家的操作习惯和操作水准,默认操作设置里 ABS 防抱死和 EPS (牵引力控制)会自动打开,但自动转向辅助是关闭的,这样比较贴近真实的驾驶情况 —— 电脑会自动判断车体的情况辅助进行刹车和姿态控制,但方向盘仍然 100% 由玩家来操控,可以轻松实现反打救车或是漂移等动作。

默认难度下车辆损坏系统会关闭,猛烈碰撞之后也只有少许的外观损坏会反映出来,并不会影响车辆的性能,如果再把完整的、会随车辆速度不断动态变化的行驶路线指引以及能让时间回溯的「倒转」功能打开,基本上这就是个全方位的保姆级赛车体验程序,在普通难度下的绝大多数赛事都没有难度可言,即使是第一次接触的新手也能顺利地一路过关斩将,不断解锁新的关卡、车辆,用赚取的 CR 点数购买各种道具。

具备一些走线的基本常识开起来会十分顺畅

当然,即便有这些全方位的体验保障,但实际操作中玩家的一些基本理解也是很重要的,例如对进出弯路线的预判、走线的准确度、刹车的力度等等,这些对新手玩家来说还是需要一定时间的适应。而如果对反打方向的力度与时机、出弯时车辆在何种姿态下应该给油有一些基本的了解,当然就事半功倍,《地平线 5》的操作细节之完整、反馈之准确,甚至让我用手柄模拟出了跟趾的效果(过弯时降档补油),这样基本就可以在辅助系统的保护下通杀普通难度电脑了。

挑战种类十分丰富

而对于那些对赛车的拟真度无比看中的玩家,游戏在难度设计上留下的余量依然惊人,不仅上述提到的所有辅助功能都可以彻底关闭,同时游戏的 AI 对手(智能车手难度)也包含从「游客」到「所向披靡」一共九种难度等级。高风险换来高回报,在最高 AI 难度以及关闭所有驾驶辅助条件下,CR 奖励将会直接翻倍,大大提高打钱的效率。

用「海量」来形容,一点也不夸张

虽然事先已经对《地平线 5》的内容会丰富到何种程度有一定的预期,但还是没想到能达到这样的高度。

首发超过 500 辆汽车,每一辆都有自己独立的技能树,通过在地图上进行各种危险动作可以积攒技术分数,攒满一格就能够获得一个熟练度点数用来解锁车辆的各种强化技能。听上去很麻烦,但实际上技术分数非常好赚,在地图上瞎跑的过程中就能得到不少,而且还有各种加成技能,只要避免撞车一直高速行驶或是不停漂移就可以一直积攒,遇到双倍经验 BGM 最大乘数会从 5 倍短暂变成 10 倍,想一次赚到上百万经验也并非难事。

改装部分的零部件种类不是很多,需要在游戏过程中逐渐解锁。不过调校系统依然丰富且实用,包括胎压、变速箱齿比、轮胎倾角、减震弹簧的软硬、差速器设置(四驱车)等等功能,新人看上去可能会一头雾水,而且总的来看调校系统其实只保留了一些最基本的功能,能够满足部分具备一定车辆改装知识的特定玩家的需求,跟现实相比已经简化了很多。系统还会给出模拟数据让玩家看到调整某个功能之后对车辆行驶效能产生的直观结果。

不过这个系统的主要缺点是改变具体零部件的数据之后,系统虽然会模拟修改后的车辆数据表现,包括刹车距离、侧向 G 力(控制力)、加速时间三个主要指标,但并不会在 UI 上直观地显示跟调整之前相比数据是高是低,全靠玩家自己判断,而且车辆调校动一个地方往往所有性能数据都会变,所以要比较整体性能变化其实十分麻烦。

另外,对于那些怕麻烦的玩家,游戏也支持下载其他玩家已经调校好的现成方案,直接在菜单里选一个各方面提升最大的方案就可以了。当然,这些方案往往需要花费不菲的 CR 点数,不过与其立竿见影的性能提升效果相比,这点支出还是很划算的

游戏地图上的事件数量也十分夸张,除了传统的车房宝物、各类赛事、总数达到 250 个的经验值广告牌、分布在各处的可购置不动产以外,还有随机出现的限时锦标赛,玩家自定规则之后上传的挑战卡片关卡以及 NPC 全程指引的剧情关卡等等。

其中能够获得赞赏的事件列表一共达到了 1876 个,会根据玩家的完成进度逐渐解锁,每完成一定阶段的任务还可以获得车辆、CR 点数、饰品、改造零件等奖励。我这还没算上各种季节任务、系列赛、限时挑战、车队赛等等内容。所以与其担心游戏的内容够不够多,倒不如好好想想自己的肝是否够用。

《地平线》系列对网络功能还有网络社交的支持一向十分到位,新的一代也不例外。首先拍卖行在这一代依然存在,玩家可以自由处理不想要的车辆,另外可以自定义快捷语句的 LINK 功能也提供了十分方便的交流手段,就像《怪物猎人》系列里的固定语一样可以表达情绪或是召唤事件任务附近的玩家一起加入。

「劲敌」对决、俱乐部、地平线公开赛、车队系统、创意中心等等功能都是围绕与其他玩家的互动打造的功能,十分全面且方便,奖励也是分丰富,体现了制作组希望把游戏打造成一个在线竞速社区的决心。而如果是不喜欢在线内容的玩家,也可以直接在菜单里选择离线模式进行游戏,这样就可以一个人好好开车和欣赏风景了。

不过由于众所周知的原因,经过简单测试之后发现网络环境的好坏对这部分功能的影响较大。我在自己家测试时偶尔会遇到打不开商店页面,没法使用包括购车、下载改装配置在内的很多基本网络功能的情况,在单位则没有遇到连线上的任何问题,希望玩家对此有一定的心理准备。

总结

《极限竞速:地平线 5》毫无疑问是这个成熟系列作品的成功续作,尽管我个人在评判一款新品游戏时十分看重它的内容跟核心玩法是否呈现出足够的新意,这一点《地平线 5》显然并没有让我感到满意,毕竟有太多令人眼熟的元素甚至是从之前的作品里原样照搬而来,连 UI 都没怎么改,只不过换了一个故事发生地而已。

但随着游戏的逐渐深入,《地平线 5》终究还是用它丰富至极的内容和爽快的赛车操作感征服了我,让人感觉不是制作组不想创新,而是貌似开放世界竞速这个品类所能穷尽的一切玩法跟套路都已经被放进了这个系列里,并且在手感上至臻化境。

冷静下来之后,我发现自己其实也想不出还有什么新鲜的、或者说能够给游戏体验带来颠覆性变化的功能可以加入,无论是单纯追求爽快感的玩家,还是喜欢挑战自我的驾驶高手,都能在这款游戏里获得十足的乐趣与满足,那种在大跨度环境空间里纵情驰骋的感觉实在令人着迷。

最后说说 PC 版和 Xbox Series X 版本的差异。单就目前这个提前体验版而言,首先前作 PC 版为很多人所诟病的闪退问题依然没有完全消失,我的公版 RTX 3080 测试机在给沃尔沃 V60 Polestar 买轮胎等配件的时候会固定跳出游戏(但其他 PC 机和主机上没有这个问题),不过总体而言系统运行还算稳定,毕竟这游戏有 500 多辆车以及一张巨大的地图可供折腾。

Xbox Series X 版能在4K UHD分辨率下以极为稳定的 30 帧刷新率运行(画质模式,性能模式 60 帧),分辨率提升之后整体画面观感有明显提升,另外主机版的读盘速度也比 PC 版快非常多(两台机器均为固态硬盘),还没有闪退 BUG,再考虑到硬件的性价比,我个人更推荐使用主机体验这款游戏。

优点

  • 4K 级别次世代画面
  • 丰富至极的可玩内容
  • 一脉相承的扎实驾驶感和爽快感
  • 变化显著的墨西哥风情大地图

缺点

  • 系统创新不多,部分内容和前作雷同
  • 画面细节还有进步空间

评测成绩

《极限竞速:地平线 5》毫无疑问是这个成熟系列作品的成功续作,尽管我个人在评判一款新品游戏时十分看重它的内容跟核心玩法是否呈现出足够的新意,这一点《地平线 5》显然并没有让我感到满意,但丰富至极的内容和扎实的驾驶爽快感还是很快征服了我。

文章提及

极限竞速:地平线 5

开发者: Playground Games
发布者: Xbox Game Studios
发售日期: 2021年11月9日
极限竞速:地平线 5 评测
极限竞速:地平线 5
9
奇佳
《极限竞速:地平线 5》继承了系列很多的基本元素,用海量的事件、新车、收集元素以及创纪录的大地图让人在墨西哥风格的环境中尽情驰骋。