《英灵神殿》:一场仅由五人团队掀起的生存游戏狂潮

潜力十足,未来可期

据《英灵神殿》开发商 Iron Gate 的说法,在公元 1300 年,维京人的人口达到了历史巅峰,共有约五百万人口。放眼当下,《英灵神殿》这款以北欧为背景的生存游戏仅仅在 EA 阶段就已在 Steam 上卖出了四百万份。上周,《英灵神殿》同时在线人数已经超过了 50 万人,甚至打破了「GTA5」和《命运 2》的记录。

本文编译自 IGN US 相关内容。

毫不夸张地说,《英灵神殿》或许是有史以来最成功的独立游戏,并且肯定是开年这段时间里最成功的游戏。但是,这款游戏究竟为何能获得如此成功呢?这会是一个全新游戏系列的开始,亦或只是抢先体验阶段的昙花一现?

 

游戏发行商 Coffee Stain 的执行制作人塞巴斯蒂安·巴迪拉克表示:「我们一直在收集最新的销售数据,当前数据显示销量还没有放缓的趋势。」开发团队仍在努力完善游戏,他们所取得的成绩创下了他们的销量记录。「这款游戏还有许多即将更新的内容,我们希望所有人都能喜欢这些元素,并希望能吸引到更多玩家。」

重振生存游戏

如果你不是这数百万玩家群体中的一员,那让请容我先来为你介绍一下:《英灵神殿》是一款开放世界生存游戏(目前处于抢先体验阶段),游戏有多人在线模式,支持最多 10 名玩家一同游玩。在这个由程序随机生成的沙盒世界中,玩家的角色在一开始除了身上的衣服之外啥也没有,他们必须搜寻食物,并收集各种材料来建造庇护所和装备,然后凭借手头的资源一步步战胜一个个危险且强大的生灵,并最终进入英灵殿。

在一开始,游戏的设定与大部分生存游戏非常相似,不过其中几个明显的区别激起了生存游戏爱好者们的浓厚兴趣。首先,在这款游戏里,修复建筑和装备不需要消耗材料,不需要费资源、金钱或任何其他东西,这大大降低了维护各种东西的压力。此外,在吃饱的状态下,游戏的饥饿系统会让玩家获得而额外的生命值和耐力值,但如果不吃东西也不会被饿死。相比起其他生存游戏,这样的设定要友好得多,也让《英灵神殿》在仍然保有挑战性的前提下,有着比同类游戏更低的上手难度。

 

这同时还是一款 PvE 向的游戏,这在同类作品也相当罕见,甚至看起来有点讽刺意味:这样一个背景设定为人类历史上最动荡、最危险的时代之一的游戏里,竟然如此侧重玩家间的合作与协同。

大部分生存游戏往往不会在生存之外为玩家设定别的游戏目标,通常游戏玩法都是「造东西」、「别被僵尸 / 野兽 / 其他玩家杀掉」,而《英灵神殿》则带有更多的引导,甚至还通过一只具有神性的渡鸦来给玩家提供指引。随着游戏进程的推进,玩家的角色会解锁越来越多技能,探索更多区域,新区域有着独特的生物种类,还存在着如寒冷气候和埋藏宝藏的隐秘地下城等新挑战。

《英灵神殿》的战斗系统也是可圈可点的。除了不同武器类型会有不同的连招和攻击速度外,游戏中还有格挡、闪避翻滚、目标锁定以及使用不同种类盾牌来进行防御等机制。与其说这是一款生存模拟类游戏,倒不如说这款游戏更像是一款动作 RPG,游戏中对抗神话生灵的史诗级 Boss 战尤其让人产生一种在玩 ARPG 的感觉。

 

对于很多玩家来说,《英灵神殿》的一大优势就是这款游戏相比生存游戏而言,PvP 的占比少了很多。目前,游戏里的玩家可以开启 PvP,但如果你只想和朋友愉快开黑,也可以为自己的房间设定密码,无需担心会被不速之客骚扰等问题。

Iron Gate 的联合创始人亨里克·特恩奎斯特表示,PvE 目前是游戏的重点,但他们最后也可能会加入更多的 PvP 内容,但 PvP 的戏份始终都不会太重。亨里克表示:「直白点说,这款游戏也许永远都不会有过多关于 PvP 的内容。虽然我们没有做过多么深入的调查,但据我所知,大部分生存游戏往往都是 PvP 向的。」

《英灵神殿》从何而来?

亨里克特别指出,《塞尔达传说:荒野之息》是他们的一大主要灵感来源,无论是游戏的艺术风格还是物理系统,都有着很多「塞尔达」的影子。《上古卷轴 5:天际》以及《泰拉瑞亚》等合作生存类游戏也同样为他们提供了灵感,不过那些偏向于战斗 PvP 向的游戏并不在其中。而《英灵神殿》的游戏设定灵感来源则要比你想象中的简单得多。

亨里克说:「一开始,这款游戏是我的搭档理查德在业余时间开发的,他之所以选择维京题材,主要因为这是个看上去很受欢迎的元素。」2018 年有热门作品《战神》,最近有同样采用了维京题材的育碧作品《刺客信条:英灵殿》,此外还有以《全面战争:不列颠尼亚》为代表的蕴含北欧元素的 RTS 游戏,这些例子都足以说明维京题材在近些年里颇受欢迎。不论当下这股风潮已经逐渐冷却还是仍然风靡,都是推出《英灵神殿》的绝佳时机。

 

理查德·斯文森于 2018 年开始制作这款游戏,而后在 2019 年中旬,亨里克加入了进来。到了 2020 年,游戏的开发人数从两人变成了五人,并且与发行商 Coffee Stain 达成合作。Coffee Statin 这家独立发行商虽然成立时间不久,但旗下有着不少成功的合作向游戏,由他们负责发行的模拟科幻游戏《幸福工厂》以及采矿与 FPS 相结合的《深岩银河》等游戏在 Steam 上获得了「好评如潮」的评价。

Coffee Stain 的执行制作人塞巴斯蒂安·巴迪拉克表示,《英灵神殿》很符合他们的喜好(题外话:亨里克与巴迪拉克还是发小,不过这并不是两家公司合作的原因)。巴迪拉克说道:「当时我们正在从一大堆开发商中选出与自己合得来的合作伙伴,当我们看到《英灵神殿》时,这款对玩家非常友好又极具潜力的游戏让我们一下子仿佛如获至宝,有一种找到了心之所向的感觉。」

为什么《英灵神殿》如此受欢迎?

这款促进开发商与发行商一见如故的游戏让双方在日后获得了双赢。巴迪拉克表示:「实在是太不可思议了,我们都期望《英灵神殿》能有极佳的表现,也对游戏寄予了超高的期待,但最后的成绩依然大大超出了我们的预期。」

 

《英灵神殿》突如其来的成功或许有些让人惊讶,但游戏能如此迅速爆火的原因并不难分析。这款游戏不仅革新了一个在近几年里停滞不前的游戏类型,而且相比很多抢先体验版的游戏而言,它有着更高的完成度。比起《流放者柯南》等在抢先体验阶段内容寥寥的生存游戏,《英灵神殿》中超大的地图、深度的系统优势凸显得尤为明显,并且这款游戏在优化上还有着异常高的水准,即便以 EA 阶段的标准来看,《英灵神殿》的表现都已经称得上是让人惊艳。

最终的结果是,无论是在各大直播平台还是社交媒体上,所有人都表示已经深深沉迷于这款游戏。Reddit 上《英灵神殿》的板块已经有了超过百万名关注者(虽然是《腐蚀》板块人数的一半,但《腐蚀》可是 2013 年就发布的作品)。与此同时,游戏在 Twitch 上最火热游戏排行榜中也已经达到了 15 名的位置。Twitch 上一些像 CohhCarnage 和来自德国的 Gronkh 等关注人数超百万的大主播自这款游戏发售以来,就一直在直播相关内容。《英灵神殿》天生的合作属性、唯美卡通的画风以及开放且兼具物理系统的沙盒世界,让这款游戏成为了各种搞笑时刻和精妙建筑的秀场,对玩家来说,无论是亲身体验还是观看直播,都有着十足的乐趣。

 

打造更好的维京题材游戏

游戏的成功并没有改变开发团队的创作理念,但却让他们不得不重新评估不同工作事项的优先顺序。亨里克说道:「目前,我们的全部精力都放在了 Bug 修复上面,之前没想到会有这么多玩家选择自己建立服务器,因此我们不得不暂时关闭服务器列表的自动刷新功能,因为服务器实在是太多了,每次刷新都会出现明显的延迟。」

这还不是团队当前遇到最棘手的问题,他们要处理的可远不是「延迟」那么简单。目前游戏没有公用服务器,这意味着游戏里存在着大量私服,这其中有一些独自游玩的玩家,也有一小群一同开黑的朋友。当下游戏内服务器的玩家人数上限为 10 人,每当玩家角色进入一个新的游戏世界时,程序会生成一个全新地图,这个机制会促使部分玩家不断建立新的世界,带着角色开启新的探索。《英灵神殿》有一个很独特的服务器机制,让玩家可以携带角色不断转换世界,但如果你不够谨慎,很可能会因为换世界而死亡,并丢失身上所有东西,毕竟你必须要面临被其它玩家抄家的风险,独自游玩或只和认识的人组队则不用担心此类问题。

 

鉴于这是一款处于抢先体验阶段的游戏,所以原则上来说,这还是一款半成品,开发商 Iron Gate 似乎对游戏的未来有着很清晰的规划。首先,他们将带来更多建造方面的内容,然后会针对战斗部分进行更新。目前的消息是,《英灵神殿》的开发团队计划将于 2021 年内做四次更新。「壁炉与家园」是针对建造内容的更新,「狼之崇拜」则偏向于补充战斗内容和剧情。亨里克表示:「我们会尝试加入一些不同种类的敌人,并在这些更新的基础上补充更多新剧情。」在这之后,团队计划通过扩展游戏中的水域并加入更多航海机制的内容。最后,游戏会加入一个叫「迷雾之地」的新区域,并随之结束这一整年的更新。

开发团队尚未透露他们在 2022 年的计划,但鉴于这是个一夜之间的爆火的游戏,所以在「迷雾之地」之后,团队或许也暂时并没有更多计划。我们不知道玩家们还有哪些内容可以期待,或许会加入热带气候地区?亦或是会让玩家最终可以前往英灵殿?

关于这方面,亨里克表示:「我们无可奉告,但不排除有这种可能。」

文章提及

英灵神殿

发布者: Coffee Stain
发售日期: 2021年2月2日