哈佛科学家提出恐龙灭绝原因的新理论

恐龙灭绝的真正原因可能是一颗长周期彗星的分裂

科学家们提出了一种新理论,可以解释天体的起源,并且很有可能是导致恐龙大规模灭绝的原因。

《EurekAlert!》分享了近期发表在《自然》科学报告上的研究结果,该理论认为,恐龙灭绝的真正原因可能是一颗长周期彗星的分裂,而非之前假设的小行星撞击。研究人员对这个永远改变历史的「灾星」的可能起源和旅程做了研究。

该论文中提出了这样一个理论,认为一块彗星碎片在 6600 万年前撞击了地球,并形成了希克苏鲁伯陨石坑。研究表明,这颗长途彗星起源于奥尔特云(位于太阳系边缘的一个由冰微行星组成的球体云团),并根据木星的引力和太阳的潮汐力定位其轨道。

「太阳系就像一个弹球机,」哈佛大学天体物理学本科生 Siraj 解释道,他详细描述了这颗彗星可能经历过的旅程及其与地球的碰撞的原因,「木星是质量最大的行星,它把来袭的长周期彗星踢进轨道,使它们非常接近太阳。彗星靠近太阳的部分比离太阳远的部分感受到更强的引力,从而产生一个穿过物体的潮汐力,然后出现了所谓的潮汐中断事件,在这个事件中,一颗大彗星分裂成许多小碎片,最关键的是,在返回奥尔特云的途中,其中一个碎片撞击地球的可能性增大了。」

科学家认为,一个物体在接近太阳的过程中如果被打碎,那么这有一定概率会引发导致恐龙灭绝的那类撞击。

本文编译自 IGN US 相关内容。

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发售日期: 2012年4月30日