IGN 独家 |《地平线 西之绝境》前瞻:全方位优化的机械末日

出色继承《零之曙光》的优秀衣钵

《地平线:零之曙光》为 Guerrilla Games 的后·后末日世界打下了夯实的基础,来到这个机器怪物漫步的世界就像初次见到侏罗纪公园一样惊艳。故事围绕着 PlayStation 代表人物亚萝伊展开,其中有着深厚的背景设定、历史和谜团。想要接续这款作品的衣钵并不轻松,不过在上手试玩这款续作前期部分四小时后,我认为《地平线 西之绝境》能够完美地传承这部优秀的前作。

《零之曙光》并没有让大家失望,而且还是一款空前成功的 PlayStation 全新 IP,不过其中显然还有许多需要改进和提炼的地方。从我的试玩体验来看,Guerrilla Games 似乎对前代中的每个问题都做出了改进和优化。战斗系统更加丰富多样、探索更加自由,游戏世界中还有着更多有趣的活物(机器与人类)、玩家也可以选择更多有意义的活动游玩。更多《西之绝境》不为人知的精彩之处还有待发掘,而我将把期待这趟旅途的诸多原因向大家娓娓道来。

我的试玩并不是从续作的开头开始的。Guerrilla Games 在这部作品中依然埋下了许多秘密,或许她就是要找寻新的答案,然后顺路拯救全人类。

 

「此时距《零之曙光》的事件已经过去了 6 个月,亚萝伊注意到全世界都出现了红色枯萎病的迹象。而全世界都可能因此毁灭,她必须找到办法阻止这件事。」叙事总监 Ben McCaw 这样说道。「游戏开始时,有少许事件是我们没有展示给玩家的。」

玩过《零之曙光》的玩家们对《西之绝境》的玩法一定不会陌生,不过本作几乎在前作的基础上做出了全方位的优化。(新玩家们也不用担心难以上手,《地平线》游戏的机制会随着游玩慢慢揭开。而且介绍玩法的过程有趣,并不是什么刻板冗长的教程。)在看过此前放出的《西之绝境》演示后的情况下,我进入游戏后最大的疑问就在于,本作的探索究竟有多自由?《零之曙光》在很多地方的设计都很棒,但其攀爬机制是最大的局限。相信不止我一个人曾经操控着亚萝伊跳过大量地形,来试图让她爬上一块系统觉得她爬不上去的石头。

 

《西之绝境》并没有将游戏世界中的所有东西都变成可攀爬的物体,可能有的玩家会比较失望。不过游戏世界中可攀爬的地方还是非常多的,对此我相当喜欢。场景中并不是只有一部分设计有攀爬边缘的地方可以爬上去,岩石表面有很多地方都有攀爬判定。我顿时长舒一口气,这样的设计让探索的过程乃至探索玩法本身,都变成了一个更加自然和充满回报感的体验。

体验提升也有部分来源于改良后的 Focus 模式,也就是《地平线》系列中的洞察模式。玩家能够快速按下 R3(右摇杆)来激活 Focus,此举能够在亚萝伊身边放出一道脉冲,显示出可供拾取的资源、还会以黄色高亮标记处可以攀爬的环境物体。放出几道脉冲,就能发现更多环境中可供攀爬的地方,所以这方面全是好消息。

 

不过 Focus 还有更多其他的改进。你能通过扫描机器敌人来分析它的品种和可拆卸零件。不过你不用精准地盯着机器野兽身上的零件扫描很长时间,可以使用十字键来「聚焦」到这些零件上。现在你还能标记一台机器上的特定部位,而不用标记整只机器。这个改进虽小,但足以体现出开发者对待游戏事无巨细的精神,取其精华、去其糟粕,并且在成功机制的基础上做出更好的改进。

说回游戏的移动机制,本作新加入了一个拉钩发射器,本质上是一个炫酷的抓钩。玩家能够使用它来将亚萝伊拉向远处或者平时难以到达的地点,甚至还能搭配盾翼一同使用,我在演示末尾拿到了这个滑翔伞。亚萝伊可以从一个地方起飞,滑翔穿过天空,然后再钩住远处悬崖扫描到的有趣地点快速飞过去。我只在少数时候同时用到了三个技能,不过这些改进都很棒,并且会让续作中探索大地图的体验更让玩家满足。

 

初来乍到

提到满足感,《西之绝境》似乎在设计上就是要确保玩家的每一项活动都值得投入时间,并且还会获得相应的回报。更深度的定居点是《西之绝境》中的核心部分,如果我在第一个定居点 Chainscrape 的体验可靠的话,这里将包含许多供玩家探索发现、沉浸其中的内容。

Chainscrape 是一座熙熙攘攘的小型村落,虽然规模比《零之曙光》中的大都市子午线城要小,但明显能够感觉到这里的氛围更加鲜活了。

 

「我们渴望听取粉丝与评测者们的反馈,同时也有一些内部的反馈。所以我们希望对定居点做出一系列的改进,其中就包括让它们更加生动、加入更好的动画、优化 NPC 的作息还有音效,」McCaw 这样解释道。「我们迫切希望改进人群的音效,让玩家走入一个定居点时,能够从声音中感受到那里的独特气息。游戏中还有桥段中,亚萝伊将来到新的地区、发现新的部族,特别是乌塔鲁和提那科这两个部族。我们真的希望能够尽可能将它们区别开来,不同部族中的 NPC 有着特定的行为,借此带来那种鲜活感。」

Chainscrape 的中央是一座繁忙的啤酒厂,其中的人物们有着许多上文中提到的动作,他们会共享酒杯、一起聊天说笑等等活动。不过定居点中并不会只有一些无法交互的 NPC。游戏中似乎加入了更多支线任务,并且这些支线任务也更值得玩家投入时间去玩了。我在游戏开始接到的一个支线任务中不仅认识了一对可爱的手工匠人 Delah 和 Boomer,收集特定数量机器零件完成他们的任务后更是获得了一个全新类型的武器:explosive Javelin Thrower(爆炸标枪投掷器,暂译)。

 

「总的来说,如果你在《西之绝境》中游玩支线任务,绝不会是这名 NPC 在游戏中最后一次露面。」McCaw 这样说道。「我们之前也说过,这一切都将和剧情交织起来。亚萝伊、她的同伴们、她作为一个角色成长,最终的问题是她将如何融入人类群体。她最开始是一名放逐者,随后变成了救世主,她又将如何融入这些部族、这些人群之中?」

除了更有意义的支线任务和让 Chainscrape 更加生动活现的细节点缀外,我在城里城外都遇到丰富的额外活动。在游戏世界中有许多近战搏斗地点;有一个任务叫做「Vista Points」,需要亚萝伊用她的 Focus 视野来看向游戏世界中的一个地点;还有叫做「Salvage Contract」的活动,亚萝伊必须获取特定的机械零件。如今的开放世界游戏中,类似昆特牌和 Orlog(《刺客信条》系列)的游戏内小游戏也是必备之物。而「Machine Strike」就很有潜力成为一款类似的有趣小游戏。其玩法是玩家将在不同地形组成的棋盘上,使用各种不同的机器(代表着游戏世界中你将遇到的各种机器)来对抗彼此。我仅仅游玩了几场教学任务,后续还有更多比赛可供参与、棋子可供收集、策略可供探索。不过,其中引入机器护甲和超载技能的玩法,让我深深地被这个小游戏所吸引。

 

而且,这些支线活动玩起来丝毫没有开放世界最受诟病的问题:内容填充。McCaw 解释称,游戏中的一切在设计时都考虑到了给玩家更多更好的奖励,可能是新装备、新外观、新武器或是关键的背景信息等等。

「超大的开放世界很不错,但如果其中的活动没有深意或是与剧情没有关系、无足轻重的话,那么游戏体验就不会很棒。我们希望确保游戏有一个特定的步调,玩家如果希望尽快速通主线的话,是完全可以的,也可以在游戏中进行大量的战斗。」McCaw 说道。「不过,如果游戏中要加入活动,桌游、搏斗或是与雷加拉叛军有关的营地或是哨站,以及前作中各种类似的活动的话,它们都必须是这个世界的一部分、必须是剧情的一部分。」

 

这样的设计是为了改善《零之曙光》中支线任务奖励不足,以及投入时间多、娱乐性少的问题。不过 Guerilla Games 似乎悉心听取了玩家的批评,为《西之绝境》打造了更为丰富多彩的内容。本作的支线活动在数量与质量上都更加深度,我也期待着未来游戏发售后正式踏入《西之绝境》的世界之中。

禁地之敌

《零之曙光》中的角色大体上我都很喜欢,而 Ashly Burch 饰演的主角亚萝伊和 Lance Reddick 饰演的赛伦斯无疑是游戏中亮点。不过要老实说的话,出色的台词和独特的个性设计让我对每个角色几乎都没有抵抗力。亚萝伊从游戏开始就非常讨喜,而 Burch 出色的演出,让她为了完成使命不惜违抗官僚主义的行为赏心悦目;同时也让她远离深爱着的朋友们的桥段令人心焦。

 

「我们在《西之绝境》中想把亚萝伊置于各方压力之中。所以,显然她现在最大的压力是要解决危及全世界的枯萎病,而其他压力则来自于与机器战斗,以及在这个世界中生存下来等等。」McCaw 这样解释道。「不过她还有一个压力来源于不想辜负母亲艾丽莎贝特·索贝克的形象,她可是历史上最伟大的人之一,几乎单枪匹马就拯救了世界。所以亚萝伊的包袱非常重,这也影响到了她与其他角色的交互方式。还有一点很重要的是,她从小以放逐者的身份长大,在初代游戏中才刚开始接触整个世界。」

「亚萝伊的伙伴们将带来不同的互动,以此展现出亚萝伊的不同性格。这个设计会贯穿整部游戏。并且,实际上这是游戏其中一个主题:她将如何与他人相处、她将如何与同伴相处、这又会对她造成什么样的改变......亚萝伊的伙伴们确实是《西之绝境》剧情和主题的核心组成要素。」

 

开场部分不仅出现了亚萝伊将在西方互动的新部族,还引入了她要面对的新敌人雷加拉。这场介绍可真是帅呆了。雷加拉由 Angela Bassett 饰演,她带着手下的提那科部族叛军(这是一个由 3 个分部组成的全新文明,也是本作剧情中的重要势力),初登场就给我留下了不容小觑的印象。我们都清楚亚萝伊的力量、决心和毅力,但雷加拉的出场动画则是用画面传达信息的典例,我们不仅听到了她有多危险,还亲眼见到了她的残暴恐怖。这是我近期内见过的,最为印象深刻的反派出场了,并且这里展示的还只是她力量的冰山一角。

直面强力之人对亚萝伊来说已经不是什么新鲜事了,但如何解决这些挑战则是她旅途的核心,她决心孤军奋战,但注定会有佳人相助。

主角之力

亚萝伊获得了几个新的道具和技能来帮助她解决这些挑战。虽然我只玩到了游戏的第一段,不过已经能看到游戏中有六条深度的技能树供玩家自定义玩法。我只解锁了其中寥寥数个技能,部分新技能有可以用大一点的弓射出从天而降的剑雨,回归技能则有瞄准时减慢时间等,玩家也可以在技能书中获得「勇气浪潮」技能。新的技能与更多可供获得的道具和装备相互契合。此外,在原有系统上还加入了另一个不错的改进,现在装备的外观将与技能树有着更紧密的联系。有的装备甚至还能提供数值加成,让技能更加强力。(你还能在在定居点的工作台上升级武器,亚萝伊还能在储藏处存放物品,防止出现拿太多带不动的情况。)

 

近身战斗也得到了改进,《零之曙光》中轻重攻击的前后摇动画较为僵硬,接上闪避动作更为明显。本作中各种动画以及互相的衔接更加顺滑,本作中的连招总体也更容易施放了。归功于 「Resonator Blast」这个技能,玩家能够连续按下按键来为长矛充能,放出强力一击的同时还能够向敌人转移能量,随后再用弓箭直射,带来爆炸性的一击。

本作中还有标枪投掷器等新武器,回归武器则有绳索发射器和标准的元素弓箭等。而本作中有更多元素可选,包括电浆以及在我的试玩中出现多次的酸性箭头。用酸性箭头精准射中新敌人 Bristleback 身上的酸性容器,就会在造成大量伤害的同时放出对周围敌人造成伤害的酸雾。或许这个战术并不好,不过我在《零之曙光》中并没有经常利用元素伤害,更多的则是想从机器身上获取零件。在对战 Bristlebacks 以及使用电网来对付破坏者后,我很期待在这个更加让人满意的战斗系统中混合新老技巧来对付机器与人类敌人。

 

机器自然是《地平线》世界最吸引玩家的特色之一,在我们目前的试玩进度中,《西之绝境》依然捕捉到了遭遇这些机械兽时那种奇异、惊叹和惶恐的感觉。本作中新老机器皆有,比如酸性的 Bristleback、回归的破坏者、长角兽,甚至还加入了与守望者体型相仿的新敌人「挖掘者」。它们不仅会钻入地下躲避主角,还能发射震荡波让亚萝伊暂时天旋地转。Guerrilla Games 明显想将精彩的 Boss 战留到正式版游戏中让玩家们亲自发现,不过我也有幸与最受期待的新怪物之一,机器蛇 Slitherfang 正面对决。

我跳过了一点进度来体验本作新的「竞技场(Arena)」,在这个可选进行的区域中玩家将进入一个环形场地对战多种机器带来的挑战。必须在时限内完成挑战才能获得奖牌解锁本作一些最稀有的装备。(你还能在线上得分榜中与好友比比看谁的分数最高)。《地平线》系列中其他对战大型机器的经典战斗元素,在这场与 Slitherfang 的战斗中一应俱全。

 

战斗又吓人又刺激,我必须小心翼翼地行动,敌人有着丰富的攻击招式让我忙于应付。它的尾巴会放出闪电(能够让一整块区域附带电击伤害);它的嘴巴如预期般的会强力咬击;它还会掘入地下然后从其他地方突然钻出,Slitherfang 便是 Guerrilla Games 在游戏中出色呈现战斗系统的典例。我用上了新的武器和技能(刚上手还在熟悉中),在时限内击败机械蛇带来的成就感,丝毫不亚于在《零之曙光》中打败最强大的敌人。亚萝伊和敌人们都有着全新的招式,这些战斗便是我在成功路上......或是幸存途中能够发现的一些新鲜乐趣。

这场战斗我采用的是《西之绝境》的帧率模式游玩,不过我也调试了各种分辨率与画面设置,并且我认为没有白费功夫研究一番。《西之绝境》的画面丝毫不亚于精美的前作,而 PS5 上的《西之绝境》更是一番视觉盛宴。从远方的美景到 Chainscape 中的大量细节,再到进出战斗的流畅动画,《西之绝境》的画面时常让人眼花缭乱。

 

还有一点很棒的是,在《零之曙光》中,对话时常会将镜头拉近到两个角色旁;而在《西之绝境》中对话时镜头会拉远,角色们都有着独特的动作和面部表情。从更加克制、类似工装的 Oseram 服装;到尤为瞎眼的太阳祭司华美长袍;再到提那科护甲与彩绘的结合,每套服装都细节满满。不过在性能模式下牺牲的少许保真度是完全值得的,更高更丝滑的帧数让每场战斗的节奏和体验得到了升华。无论选择哪个模式都很棒,我也分外期待在正式版中切换两种模式进行对比。

同样值得一提的是,本作中手柄的触觉反馈机制与游戏玩法出色结合,特别是 Guerrilla Games 点到为止的设计。你当然可以感受到亚萝伊拉弓时弓弦紧绷的张力,但这个力道恰到好处,并不会震动太强烈或是影响游戏体验。附近有机器存在时,手柄也会「活」过来,你可以感受到长角兽奔跑的颤动,或是破坏者的尖鸣。我发现 DualSense 让我更加沉浸在本作之中,而不会让我从游戏中分心。

 

3D 音效起到了同样的效果 —— 在探索时音效最为出色,徒步穿过定居点,你能够听见身边的各种闲聊以及装备的磕碰声;在战斗中你还能通过音效来定位屏幕之外向亚萝伊横冲直撞过来的敌人。

万幸的是,只有不到一个月时间的等待,我们就能够亲手检验是否这些亮点贯穿整款游戏。而我的上手体验让我更加确信,Guerrilla Games 的确通过《西之绝境》进一步提炼与优化了《地平线》系列的游戏体验。

「游戏中有着巨量的剧情与场景,战斗也同样丰富。我们提供的抢先试玩,其实只是亚萝伊旅途启程的部分,只是她刚落脚西方禁地的第一步,同样也是她作为一名角色发展的最初期。」McCaw 这样暗示道。

 

不过,我在初代中遇到的几乎每个问题都得到了解决,此外还加入了其他优化。亚萝伊的旅途在企及了前作的震撼感与惊喜感的同时,似乎比我期望中的还要精彩与满足。我目前尚不知道《西之绝境》这款作品的最终表现如何,不过在亲手试玩之后,我现在无比期待即将发售的正式版。

本文编译自 IGN US 相关内容,原作者 Jonathon Dornbush,未经授权禁止转载。

文章提及

地平线 西之绝境

开发者: Guerrilla Games
发布者: SIE Worldwide Studios
发售日期: 2022年2月18日