《极限竞速:地平线 5》主创专访:系列体量最大最多元化的作品

欢迎来到墨西哥

微软旗下的《极限竞速》这个 IP,自从 2012 年初代《地平线》面世之后就永远地发生了改变。这款 Playground Games 工作室制作的游戏沿袭了 Turn 10 赛车游戏专家们打造出的精髓,将《极限竞速》的精神散播到了科罗拉多的广袤土地上。《极限竞速:地平线》一跃成为开放世界赛车游戏佼佼者。系列第二部作品随后来到风景秀丽的法国南部和意大利边境;《极限竞速:地平线 3》则载着玩家们来到了澳大利亚;上一部作品中又将玩家们带到了英国。

 

当下,主流游戏市场通常误认为赛车游戏是稀有产品,它们通常要与一些毫无关系的游戏品类竞争。在这样的时代下,人们通常不太明白《极限竞速:地平线》系列的重要性。Xbox One 上评分最高的两款第一方游戏分别是《极限竞速:地平线 3》和《极限竞速:地平线 4》。在 Xbox Series X/S 发售时,官方宣布《极限竞速:地平线 4》自发售起已经积累了超过 2400 万名玩家,而考虑到这款游戏在今年三月还上架了 Steam 商店,这个惊人的数字如今肯定又增长了不少。

2018 年发售的《极限竞速:地平线 4》一路高歌猛进,每周都会推出全新的免费车辆供玩家解锁,不过也是时候换换风景了。在《极限竞速:地平线 5》中,环游世界的地平线赛事将重回北美。

不过这一次的赛场将设立在靠近赤道的墨西哥。

 

「任何一款《极限竞速:地平线》作品中,最重要的决定就是地点设定。」创意总监 Mike Brown 在谈到本作的墨西哥背景时这样说道。Brown 本人是 Evolution Studios 的老将了,他曾经参与过《机车风暴》、《驾驶俱乐部》系列的开发,在 2013 年加入 Playground Games 参与制作《极限竞速:地平线 2》。他在此后的每一款《极限竞速:地平线》作品开发中都发挥了关键作用,所以他目前担任创意总监,负责《极限竞速:地平线 4》的售后更新支持以及《极限竞速:地平线 5》的开发。

「从本作开始制作起,我们就知道自己想做出迄今为止最大的一款《地平线》。而且我们知道,如果只是单纯扩大体量、换汤不换药的话,最大的《极限竞速:地平线》是没有意义的。」他这样说道。

 

「所以本作还必须是最为多元化,以及对比最为强烈的《地平线》作品。所以我们可选的地点也就屈指可数了。其中墨西哥尤为突出,因为这是全世界为数不多包含了几乎所有地形地貌的国家之一。这里有皑皑雪山、有靓丽的沙滩、历史浓厚的城市、茂密的丛林、延绵的山脉,以及农场和高原牧场等等。这里有着非常多样化的自然地貌,再加上闻名全球的当地文化。这里的音乐、绘画,全世界都喜欢墨西哥人民。所以墨西哥就成为了吸引力极强的系列地点设定之选。实话说,我可能想不出比这里还要合适的选址了。」

《极限竞速:地平线 5》的首个宣传片中展示出了许多惊人的生态环境,同样画面惊艳的《极限竞速:地平线 4》恰恰缺少这种多样性。本作中有吓人的活火山,他们表示这是《地平线》系列游戏中制作水准最高的地方,「利用摄影建模数据将当地的地形细节精准还原。」游戏中还出现了瓜纳华托靓丽多彩的城镇,这是一座充满狭隘巷子与街道广场的山城,还有着相当多的隧道。砖叔 Ken Block 漂移秀《Gymkhana Ten》也曾经在这座城市取景。看过这档节目的话你自然会明白为什么这里是《极限竞速:地平线》系列的完美地点设定。墨西哥不仅有广阔的沙漠和点缀着古迹的茂密雨林,这里还有阳光明媚的沙滩和延绵起伏的山脉。Brown 确认本作的地图将是《极限竞速:地平线 4》中英国地图的 1.5 倍大。

 

虽然本作的地图看起来借鉴了许多《极限竞速:地平线 3》的元素,但实际上源自《极限竞速:地平线 4》的动态气候系统在本作中得到了更多改进。

「要我说的话,墨西哥的季节可比英国有趣多了,」 Brown 这样说道,「我认为在英国,居住在温带气候的人们已经习惯了分明的春夏秋冬四季。墨西哥则是一个有着巨大海拔落差、国土面积更大的国家。这里不同地区也有着不同的季节,我们则要试着尽可能精准地还原这里的季节性气候。」

Brown 是这样描述的,本作不像《极限竞速:地平线 4》中天气是全地图统一的特效。「如果在爱丁堡下雨,就意味着全地图都在下雨。」《极限竞速:地平线 5》中的墨西哥将在地图的不同区域同时出现不同的天气状况。

 

「这就打造出了一些很棒的情景,火山顶部会有积雪,你上到山顶之后甚至还会被冻僵。而同时在海边的沙滩上又能感受到炎炎夏日。」Brown 如是说道,「游戏中还是有四个季节,你会看到四季的更替,但季节会为不同的生态环境带来不同的天气效果。在旱季你会遇到沙尘暴,在雨季也就是秋季则会遇到热带风暴。所以,根据你所处的季节,游戏中也会出现各种壮观的天气事件。这两者都是非常动态的,都会为你的驾驶体验带来极大的冲击。」

这些天气特效要归功于 Xbox Series X/S 带来的强大性能,Brown 强调称他们在体积光效、许多特效系统以及许多空中飞扬的尘埃等细节方面都能够做到更多。

「我认为十年前的沙尘暴可能就是屏幕上加了一层橙色滤镜,」Brown 如是说道,「但现在则是一个真正的 3D 特效,光线可以真正穿过这些效果,你能面前看见远处的景色,3D 砂砾也会在场景中飞扬而过。」

 

「热带风暴也有类似的效果,场景中会出现大量氛围元素。打造出了一种震撼的视觉体验。」

《极限竞速:地平线 5》中墨西哥各处鲜活、美丽的大量细节,从仙人掌的每一根尖刺再到墨西哥街头艺术家 Farid Rueda 创作的涂鸦足以让人惊异。不过 Brown 认为要做出系列有史以来最大最多样化的地图,需要更多游戏元素来支持。

「车辆的多样性、玩法的多样性、以及驾驶体验的多样性结合在一起,让这个世界充满了可见可做的东西,」Brown 这样说到,他不断表示《极限竞速:地平线 5》将是最有趣、最容易上手、内容最为多样的《地平线》作品。

而大部分原因还要归功于玩家群体对《极限竞速:地平线 4》的喜爱。

「《极限竞速:地平线 4》越来越壮大了。玩家群体一直在不断扩大,我们已经庆祝了三年,每年都比前一年更加成功。」

 

「我们也研究了有关玩家群体的许多东西,他们如何游玩游。在我们的研究成果中,有许多是关于玩家如何与我们的自由漫游体验互动的。随着玩家越来越熟悉《地平线》作品,他们也会花更多时间来自由漫游。」

「我们也是从这里开始思考,如果打造一个更大更多样的世界来探索,一定会让这些玩家满意。所以我认为就是从这里开始,我们想要把《地平线 5》打造成一款更大的游戏。我们需要这款游戏更加多样化。我们也想要鼓励玩家前去探索。所以这个世界中就会有更多可供探索的东西。游戏中会有一个挑战性的系统,为玩家探索提供奖励......同时也会有一个战役故事来更加突出这些东西,所以你进行探索的同时也会推进战役进度。」

Playground 团队在《极限竞速:地平线 4》的后续更新中加入了一系列全新的模式和体验。有战术竞技类「终结者」模式,也有注重自定义特技的「Super 7」模式。

 

「每个模式都有个自己的特色,目标玩家群体也各有不同,不同的玩家能够以不同的玩法来游玩这款游戏。」Brown 说道,「我们认识到,服务于所有玩家时,真的能打造出一个拥有众多创作者和分享者的庞大社区。」

「这也是《地平线 4》真正的长处所在,我们在这款作品中学习到的经验都应用到了《地平线 5》中来,帮助所有玩家畅玩游戏。」

「终结者」和「Super 7」模式都将是《极限竞速:地平线 5》发售自带的模式,不过后者将融入到全新的 Event Lab 工具中去,Brown 描述称:「这是一个难以置信的全新工具,能够让你打造自己的赛事、模式和玩法体验。」

「你能自定义一切东西,连游戏最基础的规则都可以自己制定。」Brown 说道。

 

Brown 解释称「Super 7」挑战的创作者现在负责 Events Lab 工具的制作,「不过大体上来说,我们想确保那些加入《极限竞速:地平线 4》的功能,也可能会加入到《极限竞速:地平线 5》中来。」

《极限竞速:地平线》系列的另一个核心优势就在于对当地汽车文化的诚挚复现。这一点在《极限竞速:地平线 3》中体现得淋漓尽致,其中设计精巧的「车房宝物」和精心挑选的澳大利亚本土汽车都无可挑剔。《极限竞速:地平线 4》中大量经典英国超跑、跑车和古董汽车也同样出色。不过目前为止,除了在宣传片中一闪而过的系列新车,如 2021 福特 Bronco 和梅赛德斯 AMG 方程式赛车衍生的 Project One 之外,Playground 对《极限竞速:地平线 5》中的车辆阵容可谓守口如瓶。

「目前我们还不会讨论车辆阵容,所以我也不会谈及具体内容。不过我可以说,墨西哥的汽车文化可是相当有趣。只要和墨西哥人聊汽车他们就会和你侃侃而谈,就像《极限竞速:地平线 3》里的澳大利亚人一样。」

 

「他们这里的汽车文化可能世界上其他地方的人很少知道,但只要你深挖,就会发现这里有着丰富的汽车历史。背后有着许多很棒的故事。我们非常享受发掘出的文化,我想玩家们也会享受其中的。」

「很抱歉我没法给出详细的车辆清单,不过可以肯定的是,墨西哥有着非常精彩的汽车文化,《极限竞速:地平线 5》将把这里的汽车文化分享给全世界。」

《极限竞速:地平线 5》将于 11 月 9 日全球发售,登陆 Xbox Series / Xbox One / PC 平台。

本文编译自 IGN US 相关内容,未经授权禁止转载。

文章提及

极限竞速:地平线 5

开发者: Playground Games
发布者: Xbox Game Studios
发售日期: 2021年11月9日