《实况足球》制作人浅谈该系列改头换面背后的原因

什么原因促成了如此大的转变?

毫不夸张地说,《实况足球》系列转型成为《eFootball》,可谓是科乐美足球游戏史上最重要的时刻了。去年,该系列宣布改用 UE4 引擎,这已经是一大新闻。如今,这系列不仅换了个名字,只有数字版,还成为免费游戏,并将登陆新、旧世代主机、PC 和移动端平台。

纵观所有当下经营起来的长系列游戏,此举甚至有可能成为最大的转变之一。虽然近年来,《使命召唤》等游戏也陆续采用免费游玩和「平台」式运营等模式,但科乐美这一步依然标志着这款业内运营时间最长的系列采用了一种截然不同的发行模式。如此看来,科乐美给新作品「改名换姓」的做法也是可以理解的,虽然《eFootball》这个欠缺创意的标题可能不太被众多老粉丝所接受。

 

这一转变背后的关键人物之一是系列制作人木村征太郎,他在消息公布前接受了 IGN 的采访,并解释了更多自己的想法。「我们大约在两年前就开始计划这一改动了,为了更好地配合主机世代的转变和市场环境的变化。」他表示,正是移动端《实况足球》所取得的成功,为如今更彻底的改革提供了蓝图,「我觉得我们已经证明了这种结构可以在移动端领域取得成功。通过在所有平台上运用类似的模式,我们希望更多的足球迷们也能在主机上畅玩这款游戏。」

如此一来,主机玩家们难免会开始感到担忧,他们不知道此举是否会改变原本拟真的足球体验。木村表示大家无需担心:「我们仍然会优先为主机平台制作游戏,然后再将同样的体验移植到移动设备上。换句话说,我们并不是面向手机平台开发游戏,而是致力于让移动端体验起来更接近主机平台。」

当然,即便游戏玩法不会变,但我们仍然面临着一个棘手的问题:即如何创造一款能够与其他 PS5 或 XSX 游戏相匹敌的作品,同时又要能够在普通移动设备上运行。不过木村坚持认为这是可行的:「粉丝们不要担心,我们已经为此做了大量努力,为每台设备硬件量身定制并调整了游戏的画面质量。」

 

这在一定程度上要归功于游戏背后的新技术,也就是基于 UE4 基础设计并定制的足球游戏引擎。「这就是我们选择虚幻引擎的原因。」当被问及新世代主机如何实现与移动设备跨平台联机时,木村如是解答,「虚幻引擎的开发速度是所有引擎中可圈可点的,而且可同时适应高、低端移动设备和下世代主机平台。」

当然,没有成品就尚无定论,但《堡垒之夜》从主机转向移动平台也使用了虚幻引擎,并且也取得了成功。不过说到底,同样的事情放到一款拟真足球模拟游戏上,没准儿就变成了不一样的挑战。

但硬核《实况足球》玩家通常更关注游戏体验,而非画面,所以重点还在于《eFootball》将如何处理球场上的各种操作。这成为开发团队在基于新引擎开发时思考的关键部分,继科乐美与老 Fox 引擎长期合作之后,在新的引擎中开发新内容似乎能让他们重新考量一款足球游戏该具备什么样的体验。

 

这其中就包括一些根本性的变化,比如改变该系列的一些传统操作。虽然科乐美没有向我们透漏具体细节,但我们目前知道冲刺是通过按右扳机来实现的,并且增加了玩家在冲刺时如何操作球的新选项。「如今控球操作将会有所不同,」木村解释道,「我们会利用 R2 / RT 模拟输入,这样玩家可以自行把握触球力度。由于带球过程中自然要面对防守球员,所以我们在防守控制中也添加了一些新元素。」

木村进一步向我们解释:「为了解那些优秀球员是如何进行这项运动的,我们请来了安德烈斯·伊涅斯塔和杰拉德·皮克担任游戏顾问,并征求他们的意见。改变大家本已习惯的操作模式是一项重大决策,但这一改变能让赛场上的对抗变得更为真实,且更能反馈玩家的意图。」

另外一个关键因素是让游戏变得更适合 PvP,而非 PvE。「我们这么做是为了让人们能够享受与其他玩家竞技的乐趣,因为这比 AI 带来的挑战更大也更刺激。」木村表示,「我们认为,以这种方式实现的一对一进攻与防守是《eFootball》最重要的创新。」

 

很显然,这比起传统的《实况足球》模式有不少变化,木村表示团队并没有从「新《实况足球》」这个角度去考虑问题。「我们希望全世界的玩家都能享受一场全新的游戏体验,而不仅仅是对过往的游戏模式做简单升级。」

木村不愿透漏的细节还有很多。我们提出的问题囊括了关于各种模式和其他内容将如何引入与销售、MyClub 将如何(或是否)被调整为免费模式、授权俱乐部是否会出特定 DLC 等诸如此类的疑问,但他的回复基本都是让我们等到 8 月份,届时会获知更多信息。

鉴于科乐美认为这是一个需要历时多年才能完善的项目,显然我们今年内看到的《eFootball》将与明年(乃至之后几年)的版本都会有所不同。除了改变发展路线、添加可购买模式、移动端版本和跨平台玩法以外,科乐美还计划通过多种方式持续更新这款游戏。

 

和《实况足球》一样,《eFootball》每周都会实时更新,以跟进现实中最新的球队调整。此外,游戏还将定期添加木村所说的「游戏内活动」,他没有具体解释这些活动的内容,不过我们预测可能会是限时赛事或诸如此类的玩法。

虽然放弃了传统的「年货」发行方式,但科乐美会进行每季度的更新,大家可以期待主要的阵容更新和新装备等,甚至是视觉效果和游戏玩法方面的升级。木村也表示,团队将全程跟进玩家对游戏的反馈,并有可能在适当的情况下做出改变。正如制作人所言:「『平台』式运营模式让我们有机会不定期地提供更新和改善,且不要求用户下载新游戏。」

我认为,相较于《实况足球》,《eFootball》最令人感觉未来可期的就是其可塑性,玩家对游戏的反馈或会成为构建未来的一部分。

 

作为一位《实况足球》的老玩家,我很喜欢系列早期风格中那拟真与怪诞的碰撞,比如玩家可以给整支球队穿上企鹅服装等。我询问木村《eFootball》中是否还会出现这类稀奇古怪的突发奇想(或以付费皮肤的形式出现),并得到了一个比预期更有盼头的答案:「目前我们没做相关计划,但如果呼声高的话,也不排除会将其放入规划中。」

虽然听起来有点夸张,但于我而言,这才是《eFootball》作为平台而非「年货」该有的状态。科乐美不再专注于每年推出一款游戏,而是专注于做好手头的作品,确保这就是玩家想要的体验。总的来说,《eFootball》已经具备了比《实况足球》更吸引人的前景。

没有了每年的收入,他们就需要把关注点调整为玩家愿意购买的付费项目,如此一来,《eFootball》必须及时感知玩家需求并做出反应,这或许将带来一款更多变、更持久好玩的游戏。当然,如果企鹅服装也能回归那就更好了。

本文编译自 IGN US 相关内容,未经授权禁止转载。

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发布者: Konami