深入游戏反作弊:一场日趋焦灼的战争

防得住外挂,防不住人心

只要是游戏,就一定有人作弊。在挪威,有考古学家发现了一枚600多年前生产的木骰子,这个骰子上面没刻「1」和「2」,被人叫做「作弊骰子」。至于老祖宗们为什么要做这么个东西,想必大家都心知肚明。

现在的游戏已不再是六个面的骰子那么简单,而作弊也同样如此。如今世界上最重磅的一些游戏 IP 如《使命召唤》、《英雄联盟》和《命运2》等几乎全都是在线游戏,这些游戏也被许多跃跃欲试的作弊者所盯上。而在当下这个服务型游戏的时代,打击外挂变得比以往任何时候都要更加重要。

 

随着外挂的现象越发猖獗,并且最受欢迎的在线游戏全都受到了波及,游戏开发者们为了反制这一现象,开始设计越来越强大的反作弊措施。这样做的目的不光是为了保证玩家的体验,同时还是为了确保他们的游戏能够存活下去。

对抗作弊者的战争

对于那些想要靠不公平的方式来在游戏中取得优势的玩家,市面上的作弊方式简直琳琅满目 —— 既有能穿墙的魔法子弹,也有能完美射中他人头部的自动瞄准,稍微多花一点钱的话你甚至还可以全都拥有。

 

人们使用外挂的理由也很多,有的人是在太想要在竞技游戏中取胜,还有人是出于好奇。而最恶劣的则是那些单纯只为了破坏别人游戏体验而使用外挂的人。

外挂制作商 IwantCheats 说道:「问为什么要开挂就和问为什么天是蓝的一样,每个人都有不同的回答和看法,没有标准的答案。人们各有自己开挂的理由 —— 有些是因为沉迷开挂、有些是想要多胜少败、有些人是因为好奇、还有的人会因被水平不如自己的玩家打败感到失意而开挂。」

玩家们开挂的理由可能千奇百怪,但外挂开发者们的目的只有一个:赚钱。今年早些时候,中国警方抓获了《绝地求生:刺激战场》的著名外挂「鸡腿挂」的制作团伙。据报道,该团伙仅在这款手游的外挂销售中就获利超过 7000 万美元。

 

常言道:绝不白做擅长做的事情,而外挂制造者们无疑正靠着越来越先进的外挂来获得更高的收益。当下的最火的外挂大都采用定期缴费而非买断的形式。外挂制作者们会不断更新以确保自己的外挂总是能领先于游戏的反作弊系统。

这个产业并不只局限于某几款游戏 —— 外挂制作者们会不断寻找下一款能让外挂大卖的游戏,然后开始一步步把这款游戏毁掉。甚至那些还不是太火的游戏也会有相应的外挂出现。那些知名的外挂网站上不仅有如《Apex 英雄》和《使命召唤:战区》等大作的外挂,同时像《避世血族:血猎》、《先驱者》和《绿林侠盗:亡命之徒与传奇》等相对小众一些的游戏也同样会受到波及。

更让人担忧的是,一些即将发售但没有正式上线的游戏已经有了外挂。《使命召唤:先锋》和《战地 2042》这两游戏还在开放测试阶段就已经出现了外挂。

 

游戏开发商一直都是坚定的反外挂者,这几年许多大作都开始把更强大的反作弊系统作为游戏的卖点开始宣传。从某种角度来说,反作弊现在已经有了和新游戏模式以及更好的画面同等的宣传效应。在公布《使命召唤:先锋》的同时,动视还没忘提到大火的《使命召唤:战区》,动视表示这款游戏即将获得一个「更强大的全新反作弊系统。」在今年八月,Bungie 也宣布将与 BattEye 合作,为《命运 2》设计一个全面的反作弊系统。这两个游戏都在公布新反作弊系统时获得了玩家原先应该留给新模式或新功能的欢呼。

但越来越多的反作弊手段并没能阻止外挂继续出现,事实上,这些手段反而刺激到了许多外挂制作者。

外挂制作商 IWantCheats 在发布针对《使命召唤:先锋》的外挂时吹嘘道:「COD 系列的反作弊系统自出现以来就有着不太有用的历史。该系列最初的反作弊系统刚面世时,外挂制作者们就马上找到了绕过这个系统并继续开挂的方法。」

 

IWantCheats继续说道:「而现在,动视在最新的《使命召唤》中依然没有放弃在反作弊系统上的努力,不过,我们都很确信这东西管用不了多久。我们的开发人员已经在对付《使命召唤》的反作弊系统中越来越熟练,除非他们在技术上有着什么意外的改变,不然我很确信我们的团队在可预见的未来能够攻破这个系统。」

对当下所有的热门在线射击游戏来说,一个优秀的反作弊系统是必不可少的。只不过问题在于玩家和游戏开发商并不总能在什么样的反作弊手段才是最好的这件事上达成一致。

反作弊系统:以暴制暴

要想知道仅去年一年大家对游戏的反作弊系统的看法有多少变化这件事,我们只需要看看拳头游戏自己的「先锋」反作弊系统(注意不要与《使命召唤:先锋》搞混了)就知道了。当这个系统随着拳头旗下的最新竞技射击游戏《无畏契约》一起发布时,玩家们普遍担心这个系统有些太过激进了。这个系统与动视在《使命召唤:战区》中新加入的反作弊系统 Ricochet 一样采用了内核驱动模式(一旦被装载运行后,反作弊程序就是系统的一部分,可以无限制地做任何事情),会获取电脑的高级权限。这样的方式能使反作弊系统更好的监控外挂,并且还不会受任何用户程序的影响,但同时这也需要玩家对游戏开发商有相当程度的信任才行。

 

说拳头的「先锋」反作弊系统是流氓软件的说法并不符实,不过由这个反作弊系统而引发的争论却成为了2020年最受关注的事情之一。

到了一年后的今天,大家已经认同先锋反作弊系统要比市面上其它许多反作弊手段要有用得多。从有玩家已经在论坛上发帖询问重生工作室能否在旗下大火的战术竞技游戏《Apex 英雄》中引入这个系统,就可以看出大家对「先锋」的态度。

IGN 采访了拳头游戏的反作弊系统负责人菲利普·科斯金纳斯,询问了这名专业人士对大家如今这款反作弊软件的态度转变有何看法。毕竟在一开始玩家对这个系统的反响可不太好。

科斯金纳斯说道:「我们吃尽了苦头,遭受了所有可能受到的攻击。他们把这个叫做官方恶意软件,无数视频博主都瞬间成为了内核驱动程序方面的专家,告诉大家我们会从他们电脑上偷走多少多少秘密,这些全都不是真的。」

 

科斯金纳斯表示,这种害怕会因强力的反作弊方式而失去隐私的担忧很正常。不过随着时间推移,大家的态度已经变成了认为在第一人称射击游戏中这种方式是可取的,尤其是对于 FPS 爱好者来说这种反作弊系统已经成为了游戏的优势之一。

现在,一个可靠的反作弊系统,已经成为了能使一款游戏从其它竞品中脱颖而出的东西,低外挂玩家数量也成为了开发人员爱吹嘘的卖点之一。

另外大家都知道,盈收上的需要也是游戏开发商建设反作弊系统的动力之一。如《堡垒之夜》、《使命召唤:战区》等游戏正为开发商们赚取巨额的收入,所以持续建设反作弊系统也变得非常重要。这保证了玩家们会去游玩他们的游戏,如果外挂横行的话玩家很有可能最终会放弃这款游戏。

科斯金纳斯说道:「我们这里有一份我认为非常切实展现了反作弊系统价值的数据:据显示当玩家们在游戏中遇到了外挂并使用举报功能进行举报后,玩家退出游戏的可能性翻了三倍。」

「而在第一人称射击游戏中情况更加糟糕。在这类游戏里,遇到外挂以后玩家相比没遇到时会有更大的可能(五倍)停止玩游戏一周以上。对此我们很是担忧。」

 

于是像拳头这样的游戏开发商开始投入越来越多的资源到反作弊系统上,但随着反作弊系统更加高效和先进,作弊的方式也同样在进化。

科斯金纳斯解释道:「10年前,一个外挂可能会有一到三个主要经销商,经销商又会有上千个客户,他们大部分时候都不会被发现,不过一旦被发现就是直接 ban 掉一大群人。但现在如果检测外挂的手段进化得不够快的话,外挂社区会发展出一百、两百、有时候上千种的不同外挂。」 科斯金纳斯表示如果这样的话就没法指望只靠一条代码来找到大多数的作弊者,许多外挂虽然功能相似,但检测起来却需要使用截然不同的技术。

外挂软件越来越多,反作弊系统所耗费的成本就越来越大。科斯金纳斯表示:「开发先锋反作弊系统的团队简直是吞噬预算的黑洞。」开发反作弊系统的团队不负责做皮肤或战斗通行证这种最终要卖给玩家获利的东西,他们做的工具将保证还有玩家会玩他们的游戏。

何时是尽头?

600年前人们在掷骰子里作弊,现在人们在电子游戏里作弊。越来越强大的反作弊系统没法阻止一些玩家去靠不正当手段获取优势,也同样没法阻止那些外挂制作者借此牟利。

 

科斯金纳斯说道:「我不知道统计的数据是否如此,但似乎一款游戏玩的人越多,去搜索这款游戏外挂软件的人也会变多。」据先锋反作弊系统开发团队的统计,在《英雄联盟》和《无畏契约》中开挂两次以上的玩家往往接下来也会继续开挂。「我还没看到过开挂两次还能迷途知返的先例。」

所以,只要还有外挂,反作弊系统的存在就会变得越来越重要。不过现在也有一些能彻底根治外挂的方法正处于探索当中。据科斯金纳斯透露,一个叫做「圣杯」的反作弊系统能够通过机器学习来区分鼠标是人工输入还是自动输入 —— 判断是人在操作还是AI在操作。但是这个系统也同样需要专门的维护团队进行定期的迭代和改进。

你也可以只选择那些在外挂反制上做得很好的厂商(最起码对他们旗舰游戏保护得很好)的游戏。动视正准备给他们有史以来最成功的游戏《使命召唤:战区》加上一个强力的反作弊系统,而 Epic 则在《堡垒之夜》成为了现象级作品后,开发了 Easy Anti-Cheat 反作弊系统(其他开发者可以免费使用)。当然,这些解决方案只有业内那些规模最大、财力最雄厚的厂商才能负担得起。

 

而在《无畏契约》中,拳头游戏把主要注意力放在了游戏内含金量最高的排位模式中。科斯金纳斯说道:「对那些在天梯中排名较高的玩家审查的力度也会更大。」拳头反作弊团队的愿景是让高段位的天梯对局中(排名在前20%玩家的对局)中完全不会遇到外挂。

截止到目前,先锋反作弊系统已经显现出了成效。尽管「外挂的多样性和数量正空前的高」,但《无畏契约》中外挂使用者的数量却「空前的低」。

当我就此向科斯金纳斯称贺时,他笑着说道:「我更宁愿没人开挂,不过这种梦想终究也只是梦想罢了。」

本文编译自 IGN US 相关内容,原作者 Matt Kim,未经授权禁止转载。

文章提及

使命召唤:先锋

开发者: Sledgehammer Games
发布者: Activision