《生化变种》的开发者们为什么长久以来一直对开发进程三缄其口?

小心驶得万年船

继长时间的沉寂后,长久以来备受期待的开放世界动作游戏《生化变种》的开发商 Experiment 101 在最近宣布,游戏将于 5 月发售。开发商保持了这么久的沉默是有原因的,工作室负责人斯蒂芬·隆格维斯特告诉我们,由于部分游戏内容的规模和复杂度在一直变大,只有 20 个员工来应付这些超额工作使他们无暇顾及其他。隆格维斯特还表示,Experiment 101 想安心做事,打造出一款高完成度的游戏,而不是弄出一个充满 Bug 的半成品。

本文编译自 IGN US 相关内容。

隆格维斯特说道:「这是款大作,由 20 个人一点点磨出来的大作。」虽然《生化变种》的地图可能只有八平方公里左右的大小,但这里有互相攻伐的部落、可占领的哨所、奇怪的敌对生物以及可以变种为新生物体以应付挑战的主角。《生化变种》是一款天马行空的野心作品,游戏中的许多内容对开发商来说都是个挑战。

 

Experiment 101 这家由前雪崩(Avalanche)工作室成员组建,只有 20 个人,始终保持着小规模团队的形式。虽然这能让工作室更加灵活,但同时也带来了诸多限制。隆格维斯特表示:「到了项目收尾阶段时,我们一天能修复的 Bug 数量十分有限。」所以去年《生化变种》的开发进程许多时候都在进行 Bug 修复工作。

隆格维斯特解释道:「QA 的担子很重,要在开放世界游戏里找出 Bug 可不是件容易的事。一旦发现 Bug,我们就必须赶紧进行修复,这给我们这支小规模团队又带来了额外的工作量。」

隆格维斯特深知,想让《生化变种》变成一款完全没有 Bug 的游戏是不现实的,这样一款系统繁多的沙盒游戏很难不出任何 Bug,但他希望游戏的最终成品表现能尽可能地稳定。隆格维斯特说道:「任何游戏都免不了会有这样或那样的 Bug,但我关注的是那种会破坏游戏体验的重大缺陷,我们不希望游戏出现这类问题,所以会一直等到游戏已经被充分打磨好后再进行发布。」

 

不过修 Bug 并不是 Experiment 101 在去年里唯一做的事情,游戏在这段时间内也和游戏名一样发生了「变异」。隆格维斯特说道:「2019 年结束时,我们的脚本大概有 8 万到 8.5 万个词汇量,已经接近一本小说的体量了。但游戏最终版本的脚本字数达到了 25 万个单词,如何封装这么多脚本是个非常浩大的工程。」

这些脚本分布在游戏中的各个区域,而团队又要反过来对这些脚本进行相应的功能开发。隆格维斯特表示,随着脚本规模的扩大,游戏还添加了一个叫做的「Aura」的道德系统,在该系统的影响下,NPC 与玩家的对话会因玩家的正邪状态而出现相应变化。游戏还引入了更好的教程系统,让玩家能够更好的领略《生化变种》中所蕴含的丰富创意。除了有更多补充游戏功能的脚本外,《生化变种》现在还支持 13 种语言,并且有 10 种语言配音,本地化工作又花去了团队一部分时间和精力。由此可见,去年的 Experiment 101 过得相当充实。

 

隆格维斯特对工作室的进度一直非常上心。此前在雪崩工作室任职近十年的经历给了他很多参考。他表示:「在这件事上我有蛮多经验,那段让人筋疲力尽的日子也让我学到了很多相关知识,对事情有了更深的认知。」这也解释了为什么 Experiment 1010 会采用「做完才算完」的策略,并且很少对外界透露游戏进展。隆格维斯特表示这种做法也得到了游戏发行商 THQ 北欧的支持,而且还是一种他「前所未见」的支持力度。

在隆格维斯特看来,发行商没有对《生化变种》施加过多压力是件好事,因为这种一味求成的消极方式会对员工和工作室都产生具有破坏性的影响。「作为一个只有 20 个人的工作室,员工离职或员工在开发过程中遭受打击都是我们无法接受的代价,出现这种情况对我们来说无疑是毁灭性的打击。」

 

隆格维斯特说:「面对一些催促,大家通常只需应付一下即可,可如果这关乎到你能不能拿钱,再考虑到当下游戏行业赚钱难的常态时,这就变得尤为重要了。一般而言,他们会给开发者安排些『富余时间』,因为人总是要休息的。如果你一天连着 12-14 小时连轴转,迟早要为此付出代价。」

「我认为这种情况是我们工作室需要努力规避的,也是为什么我们必须采用当下这种方式的原因。如果我们能坚持自己的节奏,就能掌控大局,减少这类情况的发生。现在我们已经准备好进入发售阶段,为此准备了不少时日,游戏从开发到发售的过程从来都不能一蹴而就,这本就是个很折磨人的过程。」

 

在游戏发出将于 5 月 25 日发售的公告后,一些粉丝很惊讶的发现 PS5 和 Xbox Series X 并不在《生化变种》即将登陆的平台之列,毕竟长久以来 Experiment 101 一直保持沉默的做法很容易让人联想到他们是在为游戏登陆次世代平台而努力。隆格维斯特明确表示游戏不会登陆次世代平台,《生化变种》会是一款「上世代」游戏,但他们这样做是有原因的。

隆格维斯特解释道:「我们是以上世代为基础进行的开发,从开发者的角度看来,这样做是很有必要的,因为给游戏升级永远比给游戏降级要来得容易。」

 

隆格维斯特同时也提到了现在 PS5 和 Xbox Series 保有量还很小的问题。「作为一个团队,我们希望能有尽可能多的人可以玩到这款游戏,所以直接把游戏发布到次世代平台上对我们来说并不是个好的选择。」

尽管如此,《生化变种》依然也有需要用到高端配置的一面。隆格维斯特补充道:「游戏有针对高性能 PC 推出的高画质版本,某种程度上,这款游戏已经能满你对次世代游戏的期待了。」

至于《生化变种》以后会不会登陆 PS5 和 Xbox Series X 的问题,隆格维斯特表示:「肯定的,虽然以后的事情还不确定,但玩家们肯定能在次世代平台上玩到这款游戏。」

文章提及

生化变种

开发者: Experiment 101
发布者: THQ Nordic
发售日期: 2018年12月31日
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